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La fondation Héritage Canada déplore la perte d’un monument patrimonial ontarien à la suite d’un incendie

Ottawa (Ontario), le 30 mai 2008 – La fondation Héritage Canada (FHC) déplore la triste perte de l’historique Collège Alma de St. Thomas (Ontario), victime d’un incendie mercredi dernier. Une semaine plus tôt, la Commission des affaires municipales de l’Ontario (CAMO) avait permis la démolition de cet édifice historique. La malheureuse destruction du bâtiment de 130 ans témoigne l’échec de la Loi sur le patrimoine de l’Ontario et de la CAMO de protéger ce bien patrimonial malgré les efforts déployés par de nombreuses personnes et organisations.

La municipalité avait désigné le collège comme bien patrimonial en 1994. Depuis lors, il n’a cessé de se détériorer pendant que divers projets d’aménagement étaient successivement proposés puis abandonnés. L’an dernier, le propriétaire actuel, Alma Heritage Estates, a contesté auprès de la CAMO la décision du conseil municipal de refuser un permis de démolir. La ville a ensuite négocié avec le promoteur un accord, entériné à la mi-janvier par la CAMO, permettant la démolition de l’ensemble de l’édifice à l’exception de la tour centrale. Cet accord a été rejeté la semaine dernière en faveur d’une démolition complète, en échange de l’inclusion d’une réplique de la tour au sein de toute nouvelle construction.

« La perte tragique du Collège Alma illustre bien ce qui fait défaut dans la conservation du patrimoine au Canada, a déclaré la directrice générale de la FHC Natalie Bull. Elle témoigne essentiellement d’une absence de détermination à réutiliser notre parc de bâtiments existants – alors que d’autres pays, comme les États-Unis, encouragent activement le recyclage en offrant des incitatifs financiers. »

La FHC avait inscrit l’élégant immeuble néogothique de la grande époque victorienne à son palmarès 2006 des 10 sites les plus menacés. En janvier de cette année, elle avait pressé la ministre de la Culture de l’Ontario d’intervenir pour assurer sa protection en le déclarant bien provincial ayant une valeur sur le plan du patrimoine culturel.

La fondation Héritage Canada est une association nationale de bienfaisance. Elle se consacre à promouvoir la préservation des bâtiments et lieux historiques du Canada.

Pour de plus amples renseignements :
Carolyn Quinn, directrice des communications, cquinn@heritagecanada.org
Téléphone : 613-237-1066, poste 229; cell. : 613-797-7206

Consulter la couverture médiatique :

http://www.theglobeandmail.com/servlet/story/RTGAM.20080530.walma
30/EmailBNStory/National/

http://lfpress.ca/newsstand/News/Local/2008/05/29/5702351-sun.html

http://stthomastimesjournal.com/ArticleDisplay.aspx?e=1049412

http://stthomastimesjournal.com/ArticleDisplay.aspx?e=1051450&
auth=Eric+Bunnell

http://stthomastimesjournal.com/ArticleDisplay.aspx?e=1056440&
auth=Kyle+Rea%2c+TIMES-JOURNAL+STAFF

http://www.lfpress.com/perl-bin/publish.cgi?x=galleries&p=2453
&s=gallery

http://www.lfpress.com/perlbin/publish.cgi?x=articles&p=234961
&s=hottopics

http://www.treehugger.com/files/2008/05/alma-college-burns-down.php